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Mudança do nome Ventania para Alpinópolis – 1914

Alpinópolis por volta de 1915, época da mudança do nome.

Alpinópolis é conhecida por Ventania desde que por aqui chegaram os primeiros habitantes, isso em fins do século XVIII. Segundo o historiador José Iglair Lopes, em virtude de um vai-e-vem de expedições realizadas por Paulistas e Mineiros, em busca da posse de terras e garimpagem de metais preciosos, se estabeleceram em nosso território os primeiros moradores, vivendo de exploração mineral nos córregos Prata e Ouro, com rancharia instalada perto de uma gruta às margens do Ribeirão Conquista.

Professor Telles, o primeiro educador de Alpinópolis

Ilustração de uma escola de primeiras letras
Fonte: Contreras (1895)

Na Ventania, fundada em 1779, apesar das reformas implantadas pelo Marquês de Pombal – que expulsou os jesuítas do Brasil (1759), então responsáveis pela educação no território nacional – os moradores recebiam, basicamente no formato de catecismo, lições oferecidas pelos membros do clero atuantes no local, principalmente os padres da Diocese de São Paulo, da qual o arraial fez parte até 1900. A história da educação em Alpinópolis se resumiu a essas instruções rudimentares, ministradas por religiosos, por quase 70 anos. A primeira escola do arraial foi estabelecida em 1850 com a chegada do professor Telles.

Aparição da Santa na Gruta da Ventania – 1899

Pe. Vicente Bianchi na inauguração da Capela da Gruta.

Foi no início do ano de 1899 que sugiram os primeiros rumores sobre o suposto aparecimento de uma ‘Santa’ em Ventania. A notícia correu rapidamente, trazendo romarias de várias partes de Minas Gerais e de outros estados, que aqui chegavam em busca de curas milagrosas. A matéria veiculada na época pelo jornal Gazeta de Passos, edição datada de 18 de março de 1899, trazia as seguintes informações sobre esse fenômeno que agitou o pequeno arraial, que contava então com cerca de cinco mil habitantes. Abaixo vai a fiel transcrição de trechos deste artigo do periódico passense: